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揭仲专栏:美中南海军事外交博弈再升温

揭仲专栏:美中南海军事外交博弈再升温美军航空母舰雷根号在南海巡弋。(美国海军官网)

换言之,透过分散式杀伤概念的具体展现,美国向中共与周边国家传达了不让中共独霸南海的意图。

精心设计的「军事外交」行动

第二,在美国海军连续两天分别于南沙与西沙执行航行自由行动时,美国防部长艾斯培(Mark Esper)正在越南访问,除讨论双边国防合作相关议题,也谋求与越南共同应对中共「破坏国际安全秩序」的行为。事实上,艾斯培在前一站马尼拉与菲律宾国防部长罗伦沙纳(Delfin Lorenzana)会晤时,不仅强调《美菲共同防御条约》涵盖範围包括南海,也暗示不排除与菲律宾讨论修改条约内容,以因应时势变迁。其中包括是否将菲律宾所控制的南海岛礁,明确定义为菲国「国土」。

因此,这连续两天的航行自由行动,甚至十月六日雷根号和拳师号的会师,都是美国针对南海周边国家精心设计的「军事外交」行动,目的是敦促这些国家与美国合作,对抗中共南沙基地体系开始运作后逐渐扩张的影响力。而今年六月,辽宁号航舰战斗群在进入西太平洋后,从菲律宾南方的苏禄海进入南海海域,再北上返回中国大陆,和五月至十月,中共针对马来西亚与越南所採取的行动,正好被美国当做中共在南沙基地体系开始运作后,对周边国家威胁可能升高的证据。

揭仲专栏:美中南海军事外交博弈再升温美国国防部长艾斯培。(AP)

中共在南沙七个人工岛的基地建设工程于一八年上半年陆续完工,各项设施的作用开始显现,使中共得以将军事战略力量的集结区与任务区,从南海西北部的西沙群岛,往南推进到南海中部,让中共军力与海上执法武力,能从南沙基地体系获得支援,增加在南海南部与西南部边缘的任务执行时间,提升对相关海域的掌控力。

例如九段线内最西点──富油气资源的南沙群岛万安滩(Vanguard Bank),由于位置过于偏南,以往中共根本鞭长莫及。然而,在今年七月,中共突然派出海洋地质八号探勘船,在海警武装护卫下,前往万安滩海域探勘石油,引发与越南船舰之间连串的冲突与对峙。格外引人注意的是,在七月初至十月二十四日的海上对峙期间,中共船队只有在八月初短暂离开六天,且最多时曾出动多达七艘的护航舰艇,包括世界最大执法船之一、排水量一万二千吨的海警三九○一。在整个对峙期间,已知中共海警三五一一一的确曾驶往永暑礁整补,然后再返回执行任务。

永暑礁成中方执法与油气探勘基地

换言之,距离万安滩约四百公里的永暑礁,可能已成为中共海上执法、油气勘探和开发的保障基地,让中共更有能力与意愿採取强迫及武力威胁手段,遏止周边国家的油气作业,同时却进行自己的探勘作业。

随着中共在南沙基地体系开始发挥影响力,美国与中共在南海的军事与外交博弈也随之升高。相形之下,美国在台海目前主要还是採取外交手段找中共麻烦,军事行动都只是象徵性的。一言以蔽之,美国国防部在亚太部署的重心是南海,而非台海。